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character

【名】文字、性格、キャラクター

「文字」という意味の場合、漢字やアルファベットも数字も含まれます。letter(文字)との違いは、letter はアルファベットの文字を指す点です。

The researchers used clusters of graphics cards to crack eight-character passwords in less than two hours. But when the researchers applied that same processing power to 12-character passwords, they found it would take 17,134 years to make them snap.

http://articles.cnn.com/2010-08-20/tech/super.passwords_1_passwords-character-websites?_s=PM:TECH

参考訳:
研究者がグラフィック カードを何枚も集めて使ったところ、8 文字のパスワードは 2 時間もかからず破られた。しかし、同じ処理能力で 12 文字のパスワードを破ろうとしたところ、17,134 年かかることが分かった。

英文理解のポイント:
snap は、カチっと音がする(扉などを開けたり閉めたりしたとき)、ポキッと折れる(前の文の crack の言い換え)、あるいは指を鳴らすという意味があります。そのいずれかを比喩としてパスワード破りに成功した状況を表しているのだと思います。

発音:
http://www.thefreedictionary.com/character